7月19日,英国每日邮报刊登了三名在叙利亚作战的英美志愿者的照片与报道。这三名英美公民正在参与攻打占据拉卡城区的非法武装的作战行动,他们并非英美派往叙利亚的战士,而是志愿加入了反抗非法武装组织的队伍。图为28岁的凯文·霍华德,他曾经是美国私营武装服务外包人员,有战斗经验。

泰勒·哈德森,另一位志愿者,美国加州人。他因为看到伊拉克妇女遭到非法武装蹂躏的报道,决定到伊拉克、叙利亚解救有需要的人。他认为叙利亚的非法武装组织堪比二战法西斯,因此必须有人站出来与之战斗到底。他说攻打拉卡和二战时的柏林战役,性质是一样的。

马瑟·吉福德,一位30岁的伦敦银行家,志愿加入了反抗非法武装组织的战斗。吉福德已经在叙利亚战斗了三年,他原本参加了库尔德武装,后来加入了叙利亚的反对派组织。

吉福德说:我不是坏人。目前他参加的武装组织获得了美国的各种支持。在激烈的拉卡战斗中,据信有至少十几名来自英国、美国的志愿者,在没有政府许可的情况下参加攻打拉卡的行动。吉福德说:我不是坏人。目前他参加的武装组织获得了美国的各种支持。英美法律直接将本国人民前往叙利亚、伊拉克的行为列为非法,不管原因是什么。

对于这些志愿者来说,随时都可能死亡,但是还有一个困难来自于自己的祖国:凡是未经政府许可跑到伊拉克或者叙利亚战斗区域的英美平民,都会被当作非法武装嫌疑人遭到反复调查。

吉福德承认,自己已经被英国和美国政府调查了很多次,造成了许多不便。吉福德曾经撰写了分析叙利亚问题的专著,他坚持认为想要消灭非法武装组织,只有依靠地面战斗,在巷战中一点点的将敌人全部杀死。

霍华德本人是一名有经验的狙击手,他说他已经消灭了12名敌人。他使用一把1972型狙击步枪。